허경환, 동업자 배신으로 ’30억’ 빚졌었다 “숨 못 쉴 정도로 고통스러웠다”

이하 MBC 휴먼다큐 사람이 좋다

개그맨 허경환이 과거 힘들었던 시절을 털어놓았다.

지난 14일 방송된 MBC ‘휴먼다큐 사람이 좋다’에는 허경환이 출연해 일상을 공개하였다.

이날 방송에서 허경환은 자신에게도 슬럼프가 찾아왔었다고 고백하였다. 시청자들에게 더 큰 웃음을 선사하지 못하게 되자 미래에 대한 불안함을 느낀 그는 당시 운동을 하며 자주 먹던 닭 가슴살에 아이디어를 얻어 사업을 시작하게 됐다고 한다.

방송 스케줄만으로도 바쁘지만, 회사에도 열정을 쏟아 사업성과 보고를 받고, 제품 개발 및 시식도 하는 등 실무를 하고 있다고 했다. 연 매출 180억 원, 소비자만족도 3년 연 속 1위 등 소비자들로부터 좋은 평가를 받으며 성공 가도를 달리는 중이지만, 한때는 함께 동업하던 친구의 배신으로 20~30억 원의 빚을 져 집문서를 들고 은행에 가야만 했던 안타까운 일도 있었다고 한다.

허경환은 “통장이 몇십개가 있었는데 그걸 가지고 공장 사장님들을 만나면서 이야기를 들어보고 맞춰보니 (동업자가) 회삿돈으로 빚을 진 것을 알았다”며 “처음에 20~30억원 되는 빚이 있을 때는 너무 힘들었다”고 했다.

이어 “누가 목을 막고 말을 못 하게 하는 느낌이었다. 숨이 안 쉬어졌다”며 “당시 내가 라디오 프로그램을 진행하고 있었는데 청취자의 힘든 사연에 내가 노래 띄워드리면서 조언을 하더라. 노래 틀고 빚쟁이랑 통화했다. ‘돈을 안 갚으면 내일 압류 들어갈 거고 언론에 이야기한다’고 했다. 이렇게 살다 보면 나아지는 건가 싶었다”고 말했다.

연예계 생활을 접고 고향에 내려갈 생각을 할 정도로 힘든 시간이었지만, 그를 믿고 끝까지 곁을 지켜 준 직원들, 그리고 언제나 따뜻하게 맞아주고 품어주는 그의 가족들 덕분에 깜깜하기만 했던 그 시절을 이겨낼 수 있었다고 했다. 고마운 사람들에게는 한없이 통이 커진다는 허경환은 직원들에게 영양제를 선물하고, 부모님과는 깜짝 데이트를 나서는 등 인정 넘치는 모습을 보여주었다.

[저작권자 프리서치] 조용수 기자

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